Leonardo Schembri, originario di Montallegro (provincia di Agrigento) ha 24 anni e vive e Londra dal 2008. E’ uno Chef de Partie dell’ Amphitheatre Restaurant presso la Royal Opera House a Covent Garden. Dopo l’Head Chef e il Sous Chef, Leonardo e’ la terza persona responsabile della cucina del ristorante e si occupa della preparazione dei secondi piatti sia che si tratti di carne, pesce o salse. Il suo piatto preferito e’ il Petto di Fagiano servito con patate e salsa di vino Porto. I piatti piu’ richiesti dai suoi clienti sono il Coq au vin, il Cous Cous di agnello preparato con salsa nord-africana e il pesce angelo grigliato.
Oltre ai clienti abituali, grazie al catering offerto dalla Royal Opera House, Leonardo ha anche organizzato un banqueting per il GQ Magazine e un banqueting per uno dei concerti di Elton John.

Qual e’ il tuo primo ricordo di Londra?
Il primo ricordo che ho di Londra e’ legato piu’ che altro ad un luogo. Ero venuto in vacanza a Londra nel 2006 ed ero rimasto affascinato e rapito dalla bellezza e dalla diversita’ di Camden Town.

Hai lasciato l’Italia perche’…
Provengo da un piccolo paese siciliano di circa 2500 abitanti dove conosco praticamente tutti… avevo voglia di vedere e di vivere in una grande metropoli ed ero sicuro che mi avrebbe fatto crescere.

Raccontaci un episodio legato alle differenze culturali:
Ce ne sarebbero tantissimi! Pero’ fra tutti, vedere il mio manager musulmano chinarsi sul tappeto nel camerino del ristorante ad un orario preciso per pregare, e’ qualcosa che in Italia non avevo mai visto.

Cosa distingue Londra o l’Inghilterra?
Londra rappresenta il progresso e l’avanguardia. E’ una citta’ che mi fa credere nei miei sogni e mi da sempre la voglia di fare e di dare il massimo nel mio lavoro.

Cosa ti manca o non ti manca dell’Italia?
La mia famiglia mi manca moltissimo e… il clima!

Quale personaggio italiano o inglese ammiri di piu’?
Il personaggio inglese che ammiro di piu’ e’ Heston Blumenthal perche’ e’ molto innovativo ed ha un approccio alla preparazione dei cibi molto ‘scientifico’!

…e quello che piu’ detesti?
Umberto Bossi

L’Italia e la politica italiana stanno davvero cosi’ male?
Non seguo molto la politica italiana da qui.

Sei felice in questo momento?
Very happy

Caffe’ o birra?
Decisamente birra anche se a lavoro soltanto caffe’ :)

Torneresti indietro?
Indietro in Italia? Forse… ho sudato veramente tanto per pensare poi di sprecare tutto, tornando indietro.